Master Brand

Zwaarlijvigheid bij honden en katten: zo voorkom je dat je huisdier te zwaar wordt

delen
Intro Text
Ontdek hier hoe je je huisdier tegen de gevaren van zwaarlijvigheid beschermt en op een gezond gewicht houdt.
Content
Image
Foto van een kat in huis

Zwaarlijvigheid is een veelvoorkomend probleem bij huisdieren, maar je kúnt het voorkomen. Het is natuurlijk heel verleidelijk om je hond of kat te verwennen met snoepjes of etensrestjes, maar voor zijn of haar gezondheid is het belangrijk om huisdieren een compleet en gebalanceerd dieet en regelmatige lichaamsbeweging te bieden.

In dit artikel lees je wat zwaarlijvigheid inhoudt, wat de gevolgen ervan zijn en hoe je zwaarlijvigheid bij jouw hond of kat voorkomt.

Wat is zwaarlijvigheid bij honden en katten? 

Zwaarlijvigheid ontstaat doordat je huisdier met zijn voedsel meer energie binnenkrijgt dan het door de dag heen verbrandt en er zich een teveel aan lichaamsvet ophoopt. Ook bepaalde ziekten en medicijnen kunnen overgewicht in de hand werken.

Voor een dier dat te zwaar is, kan het lastig zijn om weer op gezond gewicht te komen. Overleg met je dierenarts als je je zorgen maakt over het gewicht van je hond of kat.

De gevaren van zwaarlijvigheid voor je huisdier 

Overgewicht kan de levensduur van je hond of kat verkorten en ten koste gaan van de kwaliteit van zijn leven. Er ontstaat een vicieuze cirkel: door gewichtstoename nemen de zin en het vermogen van een huisdier om te bewegen af, wat overgewicht verder in de hand werkt. Een inactieve hond of kat wordt gevoeliger voor kanker en diverse andere schadelijke en ernstige aandoeningen.

Hoe kan ik zien of mijn hond of kat overgewicht heeft? 

Bij dieren is er sprake van overgewicht als ze 10 à 20 procent meer wegen dan hun ideale lichaamsgewicht. Als ze ruim 20 procent meer wegen, gelden ze als zwaarlijvig.

Je kunt een idee krijgen van hoe zwaar je huisdier is door naar zijn profiel te kijken. Let op de volgende twee aanwijzingen voor een ideaal gewicht:

  • Als je hun ribben en ruggengraat duidelijk kunt voelen, maar niet kunt zien
  • Als ze van boven en van opzij gezien een duidelijke taille hebben

Wat veroorzaakt zwaarlijvigheid bij honden en katten? 

Een combinatie van te veel eten en te weinig lichaamsbeweging kan bij een hond of kat overgewicht veroorzaken. Zwaarlijvigheid bij huisdieren kan echter ook door diverse andere factoren worden veroorzaakt:

  • Binnenshuis leven kan het risico op zwaarlijvigheid verhogen, vooral voor huisdieren in appartementen.
  • Huisdieren, en dan vooral katten, laten eten wanneer ze willen kan ook het risico op zwaarlijvigheid verhogen.
  • Grote en heel grote hondenrassen hebben een verhoogd risico op zwaarlijvigheid. Sommige kleinere rassen en rassen met een korte snuit kunnen ook risico lopen.
  • Door castratie of sterilisatie kan je huisdier minder energiek en actief worden, wat gewichtstoename in de hand werkt.
  • Katten van een gemengd ras kunnen ook meer aanleg hebben voor ernstig overgewicht.
  • Sommige ziekten, zoals artritis, kunnen de mobiliteit en activiteit verminderen.

Raadpleeg je dierenarts over andere aandoeningen die zwaarlijvigheid in de hand kunnen werken en het noodzakelijk maken je hond of kat minder voer te geven.

Zwaarlijvigheid bij je huisdier beheersen en voorkomen

Voordat je de porties eten voor je huisdier begint te verkleinen, is een bezoek aan je dierenarts voor een zorgvuldige beoordeling van zijn conditie aan te raden. Gewichtsafname moet geleidelijk gebeuren, want je hond of kat te snel laten afvallen kan ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken. Daarom moet elk afvalprogramma onder professioneel toezicht plaatsvinden.

Het is vooral belangrijk om gewichtsproblemen bij opgroeiende puppy’s of kittens te voorkomen. Als een jong huisdier al gewichtsproblemen heeft, zal het op latere leeftijd meer risico hebben op een ongezond lichaamsgewicht.

Dieet en snoepjes

Geef je huisdier zo goed mogelijke voeding en een gebalanceerd dieet door het voer van topkwaliteit voor te zetten. Nog beter is om met je dierenarts te overleggen over de meest geschikte voeding voor de energiebehoefte, het ras en de leeftijd van je hond of kat. Dit wordt des te belangrijker als je huisdier gezondheidsklachten heeft die een speciaal dieet noodzakelijk maken.

Het is goed om je het volgende voor ogen te houden:

  • Als je je kat menseneten geeft, zoals restjes, verhoog je het risico dat ze zwaarlijvig wordt, allergieën ontwikkelt en andere aandoeningen krijgt.
  • Kan jouw kat eten wanneer ze wil? Meet dan de dagelijkse hoeveelheid af en verdeel die in twee of vier kleinere porties die je door de dag heen klaarzet.
  • Katten die jagen, eten eerder te veel. Houd daarom je kat ‘s nachts binnen of bevestig een belletje aan haar halsband om jachtgedrag te ontmoedigen.

Natuurlijk, huisdieren zijn dol op snoepjes, maar wees voorzichtig met hoeveel je er geeft, vooral tijdens het trainen. Als je snoepjes als beloning geeft, geef dan navenant minder voer. Je kunt je huisdier ook belonen met een portie van hun droogvoer of met stukjes rauwe groenten, zoals wortel of pompoen.

Activiteit en lichaamsbeweging

We hebben het tot nu toe gehad over gezonde voeding voor je huisdier, maar zorg er daarnaast voor dat je huisdier geregeld voldoende lichaamsbeweging krijgt. Alle huisdieren gedijen bij dagelijkse lichaamsbeweging. Daarnaast bieden activiteiten ook onmisbare geestelijke prikkels:

  • Voor katten kun je denken aan speeltjes achterna zitten, wandelingen aan de lijn, voedselspelletjes of het beklimmen van een klimboom.
  • Voor honden kan lichaamsbeweging inhouden: wandelen, rennen, achter een bal aan zitten, behendigheidstraining en zwemmen.

Nog even dit: we weten dat het lastig kan zijn om nee te zeggen tegen een bedelende hond of een vasthoudende kat, maar op termijn zijn de voordelen van een goed dieet, gezond gewicht en een lang en gelukkig leven veel belangrijker dan dat ene extraatje.

 

delen